Monday, January 18, 2010

3 Idiots – A Different Opinion

The first question that came to my mind as I finished watching 3 Idiots was “So, who are the other two?” The first, obviously, being me. For I had continued to sit through several hours of a most trite, insipid and boooooring flim even after the first 20 minutes, by which it was crystal clear what the movie was going to be like. But then, as they say, hope lies deep in the human heart, and after everything is lost, there is still hope. So I continued to watch, hoping that the film will improve, something interesting will happen, that obnoxious things will stop happening, but like many other hopefuls, I found I had waited in vain.

Don’t get me wrong, I am not one of those high brows who turn up their noses at Bollywood. Far from it, I love my bollywood – masala bollywood, in fact, and the more the masala, the better. I don’t demand that the films be realistic. I enjoy the unbelievable happening. I don’t wonder why one moment the sun is shining and the sky clear, and yet, it can suddenly start to pour over the heroine. I accept, indeed, expect, the hero to be an all-rounder who can do anything and everything. I love the song and dance, action, mar-dhad, and heroes and heroines being saved by loyal dogs, pigeons or elephants. I thrive on unbelievable coincidences. I have greatly enjoyed bollywood fares of last many decades from the days of Raj Kapoor, Guru Dutt and Amitabh to the more recent times when films are known more by their abbreviations (QSQT, DDLJ etc.) than their full names.

When I was in school, I used to maintain a “List of 10” – ten best books I have read, ten best songs I have heard and of course, ten best films I have seen. I stopped updating these lists long back, but 3 Idiots has inspired me to start a new list – Ten Worst Films I Have Ever Seen (Barring None). And I have little hesitation in saying that 3 Idiots has made it straight to the top of that list. I can’t think of any that even comes close.

So we have this can-do-nothing-wrong, brilliant engineering student, who is already creating all kinds of devices from scrap, is a wonderful human being, a friend who goes out of the way – a friend-in-need if there ever was one, (and whose friends, in a perfectly complementary relationship, seem to be always friends in need – of help), and of course, in the glorious Hindi film tradition, maintains the highest level of personal sacrifice. All this is fine, but so boring!

What I could not figure out, however, is the great purity and innocence of our hero who obviously can do fair bit of calculations, and drawings to be able to make all these things he constructs, but still feels that kiss karne pe naak beech me aata hai… (The nose comes in the way when one tries to kiss). Now, I admit that if someone from our times on the campus claimed this belief, it may have been plausible, for we did not have TV and films that showed kisses all the time, leaving little for imagination (or the internet, of course, which plays such a huge role in 3 Idiots). It is interesting that the engineering campus hostel of 3 Idiots has almost all the things our campus hostels from 25 years ago had, but it does not seem to have any porn! For at least that would show our hero what happens when one tries to kiss. But of course, the purity and innocence of the Hindi film hero (and heroine) has been maintained.

Unfortunately, the price paid for such an all-round, pure and innocent hero has been extreme ennui and boredom.

Just last week, one esteemed newspaper columnist had offered legal advice to Chetan Bhagat, urging him to sue the makers of the film for refusing to give him due credit as the original story writer. IMHO, if I was Chetan Bhagat, I would jump with joy, secretly thank my stars, and go quietly to the temple to offer some coconut to the Gods (or whatever equivalent he does) in appreciation of this great piece of good luck. Indeed I would say that instead of suing the filmmakers, Chetan Bhagat should offer them money for hiding his connection with the terrible terrible film, instead of grieving that he has not been given any credit.

In fact, if any one should be peeved and cheated, it should be the internet, for most of the jokes in the film have been circulating on the internet years before the film was conceived, and I am sure must have landed several times in all of our inboxes in the last years. Possibly the only exception must be the chamatkar one – which, rather than being funny, just leaves a bad taste in the mouth.

The only saving grace is the “Aaall iz Well” slogan, and song, but alas, that cannot be said of the film.


Amrita said...

Hi Shripad,

Read your blog but still not clear why you disliked the film so much!

I loved it! Thought it was witty and enjoyable.

Do share your list of most liked movies...


Shripad said...

Check out what Bipin feels about 3 Idiots, and my "review" at

बिपिन चन्द्र चतुर्वेदी (Bipin Chandra Chaturvedi) said...

नजरिए का फर्क

* बिपिन चन्द्र चतुर्वेदी

वर्ष 2009 के अंत में रिलीज हुई फिल्म ‘‘थ्री इडियट्स’’ को बॉक्स आफिस पर जबरदस्त सफलता मिली। फिल्म को सफलता मिली तो स्वाभाविक रूप से फिल्म चर्चा के साथ-साथ विवादों में भी रही। ऐसे में मुझे फिल्म के बारे में बहुत सारी टिप्पणियां पढ़ने को मिली। कुछ तो अखबारों में, तो कुछ ईमेल व इंटरनेट के जरिये पढ़ने को मिली। मैने देखा कि कुछ ऐसे लोगों ने फिल्म पर टिप्पणी की है जो लेखक, शोधार्थी, समाजकर्मी या टिप्पणीकार तो हैं लेकिन फिल्मों पर टिप्पणी कभी-कभार ही करते हैं। उनमें सबसे रोचक टिप्पणी हमारे वरिष्ठ साथी श्रीपाद ने की है। श्रीपाद धर्माधिकारी के बारे में बताते चलें कि वे अस्सी के दशक के आईआईटी मुम्बई के प्रोडक्ट हैं, और करीब दो दशक तक नर्मदा एवं विभिन्न आंदोलनों से जुड़े रहने के बाद वर्तमान में ‘‘मंथन’’ अध्ययन केन्द्र के माध्यम से शोध एवं विश्लेषण में लगे हुए हैं। मंथन का विशेष फोकस अर्थव्यवस्था के उदारीकरण, वैश्वीकरण एवं निजीकरण के फलस्वरूप होने वाले नवीनतम विकास के मुद्दों पर रहता है।

हां, तो श्रीपाद की टिप्पणी इसलिए रोचक हैं क्योंकि उन्होंने इसे अपने जीवन में देखे गए तमाम फिल्मों में से सबसे बेकार फिल्म की श्रेणी में रखा है। श्रीपाद इसे बेहूदा हरकतों वाली एक उबाऊ फिल्म मानते हैं। इस टिप्पणी के बाद मैं भी इस फिल्म पर टिप्पणी करने से खुद को नहीं रोक पाया। या यूं कह सकते हैं कि अन्य लोगों की ही तरह इस बहती गंगा में हाथ धोने के लोभ से खुद को रोक नहीं पाया। मैंने भी यह फिल्म देखी है। यह फिल्म मुझे लीक से हटकर लगी। इसलिए फिल्म के बारे में तमाम टिप्पणियों को मैने पढ़ा, लेकिन श्रीपाद के अलावा किसी ने भी फिल्म पर नकारात्मक टिप्पणी नहीं की है।

शिक्षाविद एवं आईआईपीएम के प्रमुख अरिंदम चैधरी जो कि मैनेजमेंट गुरू माने जाते हैं, उन्होंने अपनी टिप्पणी में लिखा है कि, ‘‘दुनिया के किसी भी हिस्से में शिक्षा तंत्र पर बनी तकरीबन सभी फिल्मों को देखने के बाद मैं कह सकता हूं कि मैंने इससे बेहतर फिल्म नहीं देखी है।’’ उनका मानना है कि लेखक नैतिकतावादी हुए बगैर विशुद्ध वाणिज्यिक अंदाज में लोगों तक एक सार्थक संदेश पहुंचाते हैं। वास्तव में इस फिल्म के जरिए हमारी शिक्षा व्यवस्था को चलाने वाले कई इडियट्स और इसे बगैर कोई सवाल किए अपनाने वाले लाखों इडियट्स को एक ठोस संदेश दिया गया है।

जहां तक मैं समझता हूं कि श्रीपाद जैसे लोग ऐसे माहौल में बड़े हुए हैं जहां उन पर जिंदगी थोपी नहीं गई है। जरा देश के उन लाखों बेबस युवाओं के बारे में भी विचार करें कि जिन्हें थोपी हुई हुई जिंदगी मिली है। स्कूलों में 12-13 साल गुजारने वाले ज्यादातर बच्चों को यह पता नहीं होता कि वे क्या पढ़ रहे हैं और इससे उनके जीवन में क्या बदलाव आने वाला है। शिक्षकों के मन में किसी के जीवन में थोड़ा भी बदलाव लाने या पढ़ाई को दिलचस्प बनाने का भाव नहीं होता है। अभिभावक भी अपने बच्चों के जरिए अपने अधूरे सपनों को पूरा करना चाहते हैं, और इस चक्कर में वे अपने बच्चों का जीवन बर्बाद कर रहे हैं। इन तथाकथित सपनों को पूरा करने के लिए अभिभावक अपने बच्चों को ज्यादा से ज्यादा अंक हासिल करने की गलाकाट होड़ के लिए मजबूर करते हैं। यह ऐसी होड़ है जिससे किसी को फायदा नहीं होता है। अस्सी के दशक के आईआईटी कैंपस और आज के आईआईटी कैंपस में काफी फर्क आ चुका है, और शायद यह फर्क विचारों का है। इसीलिए आज के आईआईटी के छात्र गुनगुना रहे हैं, ‘‘गिव मी सम सनशाइन, गिव मी सम रेन, गिव मी अनदर चांस, आई वाना ग्रो अप वंस अगेन।’’ यदि हम नई पीढ़ी के इस नजरिए को समझने की कोशिश करें तो ‘‘थ्री इडियट्स’’ को बेहतर समझ पाएंगे।

Full comment available at :


Philip said...

Some hostels are amazing and unique style.

Cartagena in Colombia

Naveen Bachwani said...

It's kinda sad that there are people out there who will simply refuse to see the big picture or the message of hope (or doing right) in any thing they encounter, even if it's brought to them in an entertaining way.

I can't imagine how someone who actually digs "bollywood" has no qualms about making a list of how many logical errors they found in one film! Seriously, does *anyone* go to see a Bollywood film for its logic?!

Loved your post on the Japan tragedy told by way of two posters, though...